La II Guerra Mondiale

Con l’entrata in guerra dell’Italia a fianco della Germania, il 10 giugno del 1940, la Regia Aeronautica giunge al conflitto già provata dalla campagna d’Etiopia e dalla partecipazione alla guerra di Spagna, disponendo complessivamente di circa 3000 velivoli, di cui solo due terzi efficienti e di pronto impiego, spesso con caratteristiche di volo e armamento nettamente inferiori a quelle degli aerei alleati e avversari. Nonostante il coraggio e le capacità dei nostri piloti, le difficoltà si rivelano enormi e i risultati del conflitto sono pesantemente condizionati dallo scarto tecnologico e dall’insufficienza delle risorse. I piloti italiani si battono con onore in Africa, nel Mediterraneo, nei Balcani, in Russia e naturalmente in Patria, ma dopo due anni il destino della guerra appare segnato e nulla serve che la nostra industria inizi a produrre aeromobili competitivi. Dopo lo sbarco alleato in Sicilia, i nostri reparti, pur nella consapevolezza della disfatta, si impegnano in una estrema resistenza, dimostrando un ardimento che verrà riconosciuto dallo stesso nemico. Con l’armistizio e il messaggio alla Nazione del Generale Badoglio, nuovo Capo del Governo, la maggior parte dei combattenti si trovano in una difficile situazione. Alcuni entrano a far parte di formazioni partigiane, altro compiono la scelta opposta aderendo alla Repubblica Sociale, mentre interi reparti aerei, ma anche singoli equipaggi, in osservanza delle clausole firmatarie, scelgono di affluire verso gli aeroporti del sud Italia per continuare la guerra a fianco degli anglo-americani. L’attività bellica dell’Aviazione Italiana è continua fino all’8 maggio del 1945, e termina con la resa incondizionata della Germania, lasciando sul campo migliaia di morti e dispersi. Con questo pesante tributo di vite e con i reparti falcidiati da una guerra durata 59 mesi, nel 1946 la Regia Aeronautica lascia il posto all’Aeronautica Militare che affronta il dopoguerra e i problemi della riorganizzazione.

 

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